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比特币变身财富密码,这个国家不惜动用军队开挖

分类:信息陈劲松Vista世界派 2021-01-13 20:00

  2020年第一周,比特币暴涨,赚足了全世界的关注。

  虽然迎来短暂“跳水”,但现在一枚比特币的价格又回升到了约34719美元的价格。

  有人认为比特币是“泡沫”,有人认为比特币值得长期持有。不论如何,比特币的不可预测性在于没有传统的衡量标准,没人能肯定它现在究竟是被高估还是低估了。

  比特币变身财富密码,这个国家不惜动用军队开挖

  图源:网络

  正是因为这种不确定性,才让人或者国家“有机可投”——比如正处在水深火热之中的委内瑞拉。

  刚刚过去的2020年底的一天,委内瑞拉加拉加斯郊外一处军事基地,正举办一场剪彩仪式。几名军官用剪刀剪开了一条扎着气球的蓝丝带。

  随后,他们走入基地的一个掩体。

  这处掩体,并非什么军事训练基地,而是一家新开张的比特币矿场,里面存放的也不是弹药武器,而是一台台电脑。

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  比特币矿场大概长这样

  图源:网络

  这个国家,决定动用军方力量,挖掘比特币。

  

  崩溃的货币

  由于美国的严厉制裁,委内瑞拉马杜罗政府深陷经济危机。

  2016年,该国通胀达到800%,2017年超过4000%,2018年达到约1700000%。至2018年初,委内瑞拉政府“已基本停止”提供官方的通货膨胀估计。

  国际货币基金组织(IMF)估计,到2019年4月,委内瑞拉通货膨胀率达到10000000%。委内瑞拉中央银行(BCV)官方估计,2016年至2019年4月之间,该国通货膨胀率上升至53798500%。

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  委内瑞拉人KatherineHasegawa Perez,用2500 张委内瑞拉钞票制作了一条世界上“最便宜的裙子”

  图源:视觉中国

  原本的货币玻利瓦尔加速贬值,最后跟废纸一样,政府不得不提高货币面值,以便于其流通。

  此前,有知情人士透露,委内瑞拉中央银行正在考虑印刷10万面值的货币,这是该国历史上面值最大的货币。

  即便如此,一个拥有10万元的委内瑞拉人,也穷得可怜——到现在,官方规定一万玻利瓦尔约合一美元,但黑市价值仅为0.14美元。

  由于极度缺乏外汇,甚至印钞厂都拒绝与委内瑞拉政府合作。

  委内瑞拉原来的印钞合作伙伴是英国的全球知名印刷、造纸、货币业务公司——德拉鲁(De La Rue)。

  由于委内瑞拉本身经济状况恶化,无法负担更高的印刷成本,开始拖欠德拉鲁的款项,致使德拉鲁损失达到了2300万美元,如果兑换成委内瑞拉的货币玻利瓦尔,这将是一个天文数字。

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  买只鸡要1千400万

  图源:路透社

  目前,德拉鲁已经宣布拒绝再为委内瑞拉印钞。

  为了获得外汇,马杜罗政府想了很多办法。2016年,马杜罗将南部的奥里诺科(Orinoco)地区列为“战略开发区”,由军队组织在这里的矿脉开采黄金。

  军方投资了十几家公司,从挖矿到精炼,控制了所有的炼金业务。

  2018年,委内瑞拉向土耳其出售了近24吨“未精炼”黄金,价值超过9亿美元,用于购买物资。但由于美国的封锁,委内瑞拉的黄金买家非常有限。

  比特币最近的疯狂让委内瑞拉看到了一线生机。

  2020年12月17日,比特币自问世以来,首次突破了两万美元大关,今年以来更是上涨了两倍。

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  图源:《大西洋月刊》

  各个金融机构也纷纷加仓比特币,包括著名对冲基金经理Paul Tudor Jones和Stanley Druckenmille,保险巨头美国万通金融集团,英国投资公司Ruffer Investment Management等等。

  这种形势下,委内瑞拉政府将赚取外汇的希望寄托在比特币身上,由军方自建矿场,开挖比特币。

  “这个矿场是与私人资本联手共建的,我们的军队开设了全国第一个数字资产生产中心。”委内瑞拉国家电视台在11月20日宣布矿场投产,并称这个矿场能保证军队的外汇需求。

  委内瑞拉防卫战略区指挥官多明戈·安东尼奥·埃尔南德斯·拉雷兹(Domingo Antonio Hernandez Larez)主持了开幕仪式,然后他巡视了矿场。

  矿场的主力矿机是蚂蚁S9,这款矿机2016年由中国公司比特大陆推出,曾经被比特币挖矿圈公认为“一代机皇”。

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  蚂蚁S9矿机

  图源:网络

  但新一代矿机出来后,S9采矿效率相对低下,目前在中国已经退役,二手机型在国内100元就能买到。

  具有讽刺意味的是,三年前,委内瑞拉军方还曾大力查抄过比特币矿场。

  

  总统的算盘

  委内瑞拉的电价由于有国家补贴,非常便宜,很多人开始私下采矿。

  根据美国电气硬件供应商新月电气供应公司(Crescent Electric Supply Company)2020年4月的数字,委内瑞拉是世界上挖矿成本最低的国家。

  挖矿成本包括能源成本、土地成本、硬件成本、冷却成本、维护成本、员工成本等,其中能源成本占比最大。

  以比特币计价,韩国是采矿成本最高的国家,每挖一个币,成本是26170美元,美国的挖矿成本为4758美元,世界挖矿中心俄罗斯的成本略低于美国,为4675美元,中国为3172美元,而委内瑞拉为531美元,仅为中国的六分之一,以至于落后的S9矿机在那里也有利可图。

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  首尔街头,一块电子屏幕显示着比特币在内,各种电子货币的利率

  图源:路透社

  便宜的生产成本催生了该国大量的私人矿工。

  根据美国媒体CNBC的报道,到2017年9月,委内瑞拉有上万人在私自挖矿,当时一个矿工一个月的盈利可达到500美元,这在该国算是巨额收入。

  委内瑞拉形成了挖矿热潮,教授、大学生,甚至警察和政治家也开始挖矿。

  对贫穷的该国人来说,一台S9就是一台自动提款机。

  用挖来的比特币,矿工们可以在网上购买一些委内瑞拉的短缺商品,如婴儿纸尿裤和胰岛素等。

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  亚马逊已经开始接受比特币

  图源:网络

  虽然大多数网络商店,如亚马逊都没有开设对委内瑞拉的直邮业务,但该国矿工们可以通过一些接受数字货币的网站如eGifter购买亚马逊的礼品卡,用礼品卡在亚马逊购物,然后通过迈阿密的转运公司发货到委内瑞拉。

  矿工们成了该国特权阶级,过着相对优渥的生活。对矿工来说,唯一问题是矿机的昂贵价格。

  委内瑞拉对电子产品的进口实行严格的限制。2017年,一台S9矿机在中国不到1000元,在美国亚马逊为500美元,在委内瑞拉售价为1500美元。

  但好景不长,委内瑞拉政府很快就开始打击私人矿工,他们认为加密货币导致资本外逃更加严重,并严重浪费国家的能源。

  私下挖矿,会被控恐怖主义、洗钱和计算机犯罪多种罪名,最高可判死刑。

  委内瑞拉军方在全国范围内监控电力波动,一旦发现有异常消耗,就立即锁定,进行抓捕。2018年,一位委内瑞拉矿工曾经在Reddit抱怨,“这太疯狂了,我只能放弃,不能冒着生命危险赚钱。”

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  2020年11月30日,委内瑞拉加拉加斯,必胜客在委内瑞拉所有商店开始接受加密货币支付

  图源:视觉中国

  委内瑞拉政府在打击比特币私人矿工的同时,力图推广自己的加密货币:石油币(Petro)。

  委内瑞拉总统马杜罗在2017年12月3日的电视讲话中宣布了石油币的诞生。马杜罗表示,新货币将得到委内瑞拉储备的石油、汽油、黄金和钻石的支持。委内瑞拉也因此成为全球首个发行法定加密货币的国家。

  不过,石油币推出后,并没有被广泛接受。2019年,政府机构将石油币作为工资的一部分发给公务员,同时有关部门要求企业采用石油币。

  但该国企业对使用石油币并不热心,那些收到代币却无处可花的人,则求助于当地货币交易平台进行交易——而且,能够交易石油币的,也都是一些小平台。尽管政府规定的价格是 60 美元,但实际上交易价格仅为8美元。

  到2020年年底,委内瑞拉政府基本上放弃了失败的石油币,又转而以国家力量去挖比特币。

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  石油币

  图源:网络

  除了委内瑞拉外,同样处于困境,同样电费便宜的伊朗也用比特币来规避美国的制裁。

  2020年10月,伊朗对加密货币立法,让中央银行能够使用加密货币来支付进口费用。这个法案规定,所有在伊朗的矿工只能将比特币出售给伊朗央行,不能私下交易。

  “(官方)加密货币的生产始于军队,这将是不可阻挡的收入,并将击败美国殖民主义对我国的封锁。”委内瑞拉国家电视台评论道。

  在这家电视台播放的画面中,穿着绿色外衣的委内瑞拉士兵,坐在线路繁杂的电脑桌面前,耐心地调试机器。在他们看来,这应该是拯救国家的又一次新的战争。

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