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从虚拟货币到数字货币:比特币值得信任吗?

分类:新闻中国社会科学出版社中国社会科学出版社 2020-08-28 19:41

  2020年8月12日,纳斯达克上市商业智能公司 MicroStrategy(股票代码:MSTR)正式宣布,该公司已累计买入 21454 枚比特币,总价值约 2.5 亿美元。MicroStrategy 也成为了首家公开买入比特币作为资本配置战略选择的上市公司。MicroStrategy 首席执行官 Michael J. Saylor 表示:“我们对比特币的投资是我们新的资本配置战略的一部分,该战略旨在为股东实现长期价值最大化。这项投资反映了我们的信念,即比特币作为世界上最广泛采用的加密货币,是一种可靠的价值存储手段,也是一种具有吸引力的投资资产,比持有现金更具长期升值潜力。”

  这条财经新闻让比特币再次走进大众视野。从大众口中早晚归零的“虚拟货币”到上市公司亿万资金购买的“数字货币”,比特币是如何赢得金融市场的承认?

  2008年11月,一个密码学极客中本聪在“metzdowd.com(密码朋克)”网站的邮件列表中发表了一篇论文,题为《比特币:一种点对点式的电子现金系统》,人称“比特币白皮书”。白皮书中,中本聪详细描述了如何创建一套去中心化的电子交易体系,且这种体系不需要创建在交易双方相互信任的基础之上。当时美国次贷危机引起的金融海啸正以其无坚不摧的力量席卷全球,世界金融体系变得极为动荡不安,比特币这个极为革命性的想法正式向传统金融系统发起了挑战。

  2009年1月,中本聪在芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上挖出了比特币的第一个区块——创世区块,并获得了50个比特币的奖励。创世区块计入公开账簿,区块链时代正式开始。之后比特币以其野蛮的生长力深深扎根于世界金融市场。11年的时间,比特币的价值从一万枚比特币买两块披萨到一枚价值11,466.0美元(截止发稿),堪称财富第六波。

  在价值飞速增长的背后,比特币的货币属性也备受质疑。没有国家信用背书,比特币究竟能否成为货币呢?1976年诺贝尔经济学奖得主弗里德曼认为货币可以没有实体存在,只要达成了共识,就算是看不见摸不着沉在深海里的石币,也可以继续流通使用。

  比特币作为世界金融体系“去心中化”变革的开端,无论其最终能否成为一种合法有效的“货币”,不可否认的是这个诞生于互联网的、陌生的、仿佛无中生有的“数字货币”,正在通过其独特的区块链设计模式吸引着越来越多人的关注,也给人类历史带来了一次“信任革命”。我们无法预测这场革命的结果会怎么样,但对比特币的形容从“虚拟货币”到“数字货币”的转变,映射出这场“信任革命”正被越来越多的人所接受。

  从虚拟货币到数字货币:比特币值得信任吗?

  王薇博士所著的《信任革命:比特币及去中心化数字货币的兴起》是国内学界第一本基于社会学视角,对这场信任变革进行研究的学术专著。她提出了“制度-运行-文化”的分析框架,并通过分析比特币特有的制度创新、运行机制及文化环境,解构并重构了人们围绕货币形成的社会信任关系及信任结构,从而揭示了社会信任模式从工业时代的“集中式信任模式”向信息时代“分布式信任模式”的革命转型。

  目前研究领域对比特币的讨论主要集中在计算机科学、经济学、金融学等领域,很少有学者从社会学的角度去解析它,王薇博士打破了学科的边界,对比特币这一信息时代最为前沿的技术及经济现象进行社会学的解读,为反思数字技术带来的社会变革提供了难得的案例。

 

  据报道,中国四家大型国有银行正同时在深圳等城市对央行数字货币进行大规模测试,这似乎意味着数字人民币的落地日益临近。“去中心化”带来的分布式力量已经在技术、经济、政治、文化等人类社会生活的方方面面体现出了强大的影响力。我们已经不可避免地生活在由区块链技术打造的“数字世界”,比特币作为区块链技术第一个成功的应用,意义不可小觑。

  抛开冷冰冰的技术来看比特币的兴起,这也是一场全球范围的社会实验。王薇博士的这本著作正是从社会学的视角带领我们见证一种新型社会信任模式的诞生。

 

  从虚拟货币到数字货币:比特币值得信任吗?

  《信任革命:比特币及去中心化数字货币的兴起》

  (中国社会科学博士论文文库)

  王薇 著

  ISBN:978-7-5203-6386-0

  20206月出版


作者简介:王薇,中国人民大学社会学博士,CFA特许金融分析师,英属哥伦比亚大学经济学学士、硕士。曾在汇丰银行(中国)有限公司、纽约中美天空峰汇俱乐部负责金融、市场及品牌等方面的工作,旅居海外多年。现任万通投资控股股份有限公司副总裁、《艺术商业》出版人、艺商传媒总经理。

  内容简介:本书是中国第一本从社会学角度对去中心化数字货币及区块链技术的社会信任问题进行系统性研究的作品。作者基于“制度—运行—文化”的结构性分析框架,揭示了社会信任从工业时代科层制模式的“集中式信任”,向信息时代网络化模式的“分布式信任”的革命性转型。

 

  专家推荐

 

  邱泽奇(北京大学博雅特聘教授、北京大学中国社会与发展研究中心主任):王薇博士这本《信任革命:比特币及去中心化数字货币的兴起》是社会学中文文献系统解读比特币建构的信任机制,进而从一个侧面解读数字社会特征的力作。它把由技术产生的共识规则理解为网络世界的社会制度,归纳了伴随比特币而生成的与线下世界不同的文化,为反思数字技术应用带来的社会变革提供了难得的案例,也为理解人类向数字社会转型的制度和文化变革提供了明亮的镜子。这是一部破土之作,非常值得一读。

 

  赵旭东(中国人民大学教授、中国人民大学人类学研究所所长):今日世界,我们所赖以为生的技术基础发生了一种根本性的改变,互联网在日益嵌入我们的日常生活,并实实在在地转化着现实生活的轨道。在这方面,比特币作为一种新出现并被人为创造出来的虚拟的数字货币,使得人与人之间的信任关系发生着一种可能带有根本性的改变。建立在区块链去中心化基底上的新的信任结构是一种“点对点”的信任关系,因此也必然是一种看似“没有信任的信任”(trustless trust)。这种改变对既有的社会文化而言,必然是革命性的,不论是一般制度层面上的,还是个人价值层面,抑或是国家全方位治理层面的,从比特币的快速发展历程中都可见端倪,它不仅是货币交换意义上的,更重要的还是社会关系上的一种新构造。这便是《信任革命:比特币及去中心化数字货币的兴起》这本书的价值所在。

 

  杨典(中国社会科学院社会学所副所长,《社会学研究》编辑部主任,研究员):比特币是近年来兴起的一个重要金融热点和社会新生事物,将对人类金融和货币制度变迁产生重要影响。本书是国内学界第一本从社会学角度系统研究比特币和信任制度变革的学术专著,具有很强的前瞻性和理论、现实意义。比特币的发展不仅是一个经济和货币问题,更会产生一系列政治、社会和文化后果,在学者、政府决策者和公众对比特币等数字货币还存在认识模糊和知识盲区之际,本书深入分析比特币在制度创新、运行模式和社会文化上的重要影响,并集中探讨“去中心化货币”引发的信任革命,可谓十分及时而必要。全书理论视野开阔,实证分析扎实,结构清晰、行文流畅,读后令人耳目一新,相信将引领、启发后续一系列经济社会学和科技社会学相关研究。

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